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【春城晚报】这种竹子能像海绵一样储存水分以备旱季使用

文章来源:春城晚报  |  发布时间:2020-09-15  |  作者:杨质高,李娜  |  浏览次数:  |  【打印】 【关闭

 

  你见过像海绵一样能吸水的竹子吗?近日,科研人员在老挝中部喀斯特地区发现肉质多浆竹类新属,这种竹子能够像海绵一样储存水分以备旱季时使用,水分充裕时竹秆会长“胖”,旱季时会“瘦”得皱巴巴的。

  与仙人掌芦荟等有相似特征

  全球约有120余属1600种竹亚科植物,竹类植物具有很高的经济价值,可用于建筑、笋用、造纸和编织等,被称为“穷人的木材”。普通竹子,最难见到的特性是开花,但其实竹子还有许多鲜为人知的特性:有的竹子高可达35米,一天之内生长达100厘米;有的竹子却是十分矮小的草本,最小的草本竹类为“苔藓状”,高仅1厘米;有的是生长在亚洲热带雨林中的“藤本”竹类,能够攀爬上林中最高的树木,还有的南美竹类甚至不怕火。虽然已经在竹类植物中发现了如此之高的多样性,但是肉质多浆的竹子却从未被报告过。

  2012年,来自法国的Thomas Haevermans博士在老挝中部甘蒙喀斯特地区野外考察时,注意到一种形态极其独特且新颖的竹类,很快与中国科学院昆明植物研究所研究员李德铢取得联系。他们协同来自老挝及巴西里约热内卢的科研人员组成国际合作团队,对该竹种开展了多年的研究,终于揭开肉质多浆竹类新属的神秘面纱。

  这种竹子会季节性落叶,竹秆是实心的。此外,它具有一个同其他远缘的肉质多浆植物,如仙人掌、芦荟、龙舌兰、大戟等相似的特征,即其竹秆能够像海绵一样储存水分以备旱季时使用,竹秆体积会随着秆内的含水量而发生季节性的变化,在旱季时,秆直径缩小并在秆外壁形成许多凹槽。

  科研人员还做了个有趣的实验,从干燥的标本上切了一片竹秆,然后滴水,发现它依旧能够迅速地吸水膨胀。

  很可能属于IUCN濒危物种

  这种竹子分布地属于热带气候,年降水量超过2000毫米,但全年有非常明显的旱季和雨季之分,因此该竹种“多肉”的特性使得它特别适应其自然栖息地的极端季节性气候。

  分子系统学研究结果显示,该竹种位于旧世界热带木本竹类分支,是另外两种同样生长在热带亚洲喀斯特地区竹种的姐妹群。虽然另外两种竹子也分布于喀斯特地区,但是在形态上明显区别于该竹种。

  该竹种至今尚未见开花结果的植株,通过进一步的野外调查、标本研究,特别是基于近年来对其形态特征独特性的研究,并结合解剖学与分子系统学研究的结果,合作团队终于确认了这个特殊的“多肉竹子”的系统地位,并建立一个新属。该竹种十分罕见且分布区狭窄,就目前所知仅发现一个居群,很可能属于IUCN濒危物种,还需要通过更多的野外工作,以尽可能发现新居群分布以及花果形态。

  由于该竹种具有特殊的耐旱性和形态特征,研究人员建议进一步加强其生理生态和生长发育方面的研究。

  《春城晚报》(2020年9月15日 A07版)

  来源:http://ccwb.yunnan.cn/html/2020-09/15/content_1368666.htm?div=-1 


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原本山川 极名草木